Logo woerdensecourant.nl


Sander op de top van de eerste beklimming, de Gotthardpass.
Sander op de top van de eerste beklimming, de Gotthardpass. (Foto: Jesper Palm)

''Hoogtemeters maken het extra zwaar''

Voor de meeste mensen is een gewone triathlon al een uitdaging, zo niet voor de Woerdense Sander Palm. Zaterdag 23 juni deed hij mee aan de Swissman Xtreme Triathlon. Deze bijzondere triathlon voert de deelnemers vanuit het zuiden van Zwitserland al zwemmend, fietsend en rennend over drie bergtoppen naar de finish op 2000 meter hoogte. De Swissman Xtreme Triathlon bestaat uit 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42 kilometer rennen. Dat zijn dezelfde afstanden als een gewone triathlon, toch is de Swissman wel even andere koek. Sander: ''Onderweg kom je over drie bergtoppen. De hoogtemeters maken het extra zwaar.''


Samen met zijn trainer heeft de Woerdenaar een half jaar intensief getraind. Wekelijks besteedde hij zo'n 16 uur aan voornamelijk hardlopen en fietsen, maar ook zwemmen in het Batensteinbad, de Singel of in de Cattenbroekerplas. Toch kon Sander zich tijdens de trainingen in Nederland niet op alles voorbereiden wat hem te wachten stond. Sander: ''Nederland is natuurlijk hartstikke plat, dus ik wist nog niet hoe het allemaal in de bergen uit zou pakken.''


Daar kwam Sander zaterdag 23 juni pas achter tijdens de Swissman. ''Om kwart over vier 's ochtends verzamelden we al op een bootje dat ons naar een eiland voor de kust bracht. Om vijf uur klonk het startschot. Het zwemmen ging soepel. Ik speel in Woerden waterpolo, dus zwemmen vormt voor mij een makkelijker onderdeel. Daarna het onderdeel fietsen. Dat was vooral heel mooi. Je fietst over een prachtig parcour. Er is onderweg zo veel te zien, dat maakt het heel bijzonder en neemt ook veel pijn weg.''


Het was nog wel even spannend voor Sander. Met nog maar 15 kilometers op het fietsparcour te gaan dreigde een onderdeel van zijn fiets het te begeven. ''Toen heb ik mijn broertje en vriendin, die mij tijdens de tocht volgden als supporter, snel gebeld dat ze moesten komen. Gelukkig had ik zelf ook wat gereedschap bij me en wist ik het te repareren zodat ik verder kon.''
 

Bij de Swissman gaat het er niet om op welke plaats je eindigt. Het genieten van de bijzondere ervaring staat voorop. Dat ondervond ook Sander. ''Als ik in Woerden rondjes om de stad hardloop vind ik er niks aan, maar tijdens de Swissman is dat anders. De sfeer is heel gemoedelijk, bijna familiair. Het onderdeel hardlopen is niet te vergelijken met een normale marathon. Er gaan veel stukken omhoog waardoor ik soms niet anders kon dan wandelen. Dat bood de kans om onderweg een praatje te maken met andere deelnemers. Als je dan met zijn allen door die prachtige omgeving loopt, is dat echt onvergetelijk.''


Het voltooien van de extreme uitdaging is niet voor iedereen weggelegd. Sander: ''De laatste 8 kilometers zijn heel zwaar. Je stijgt dan zo'n 1000 meter in hoogte. Je supporter loopt die kilometers verplicht met je mee, omdat het hoogteverschil, de kou en de uitputting een gevaar kunnen vormen. Maar dat viel me eigenlijk alles mee. Dat laatste stuk haalde ik nog zo'n 20 deelnemers in.'' Na 17,5 uur kwam Sander als 127e deelnemer over de finish. Een prestatie om trots op te zijn.


Nieuwe uitdagingen

Zijn er hierna eigenlijk nog wel uitdagingen voor de Woerdense atleet? Sander: 'Voor dit jaar heb ik geen gekke dingen meer op de planning staan. Een 'gewone' Ironman zal ik niet meer doen. Gelukkig zijn er nog meer uitdagingen zoals dit. De Swissman is namelijk onderdeel van een hele familie van extreme triathlons.''

Reageer als eerste
Meer berichten


Shopbox